Il Rolex Air-King 116900

Il Rolex Air-King 116900

A due anni dal lancio, facciamo il punto della situazione sul Rolex Air King, uno dei Rolex più controversi degli ultimi anni

06 Luglio 2018 | ROLEX , 30 minuti al polso Basilea 2016

Alcuni anni fa ho quasi comprato un Rolex Air King 114234 ma i 34mm rappresentavano e rappresentano tuttora un limite psicologico insormontabile per chi ha un polso da circa 20cm come il sottoscritto. Il quadrante dell'Air King, con grandi numeri arabi applicati color arancio su quadrante blu, aveva una ricchezza ed un mix di colori che rompevano la linearità della maggior parte degli Oyster.

Rolex Oyster Perpetual Air-King 4Ho trovato per un attimo nel Rolex Oyster Perpetual 116000 le stesse sensazioni, ma non lo stesso calore del Rolex Air King e quei 2mm in più di diametro di cassa non sono bastati a farmi fare l'ultimo passo. Oggi ho qualche rimpianto perchè il Rolex Air King 114234 è difficile da trovare, è ancora molto attuale e se lo trovi (nuovo) puoi dimenticare di pagare il prezzo di un tempo.

Il Rolex Air King è stato il primo Rolex che abbiamo ufficialmente fotografato a Basilea 2016

Sarà un caso, ma l'anno in cui fotografi le novità Rolex a Baselworld per la prima volta (era il 2016) coincide con quello in cui il marchio presenta il nuovo Rolex Oystersteel Air-King 116900. Al tempo, non fummo tra i primi a scrivere dell'Air King Rolex eppure questo leggero ritardo (semplicemente dovuto alla data della nostra sessione fotografica) ci diede senza volerlo un vantaggio: avemmo la fortuna di leggere ed analizzare molti commenti in rete e tutto il tempo necessario a maturare le nostre idee su questo nuovo modello.

Rolex Oyster Perpetual Air-King 8Rolex ha due anni fa portato la dimensione della cassa dell'Air King a 40mm, quella di un Rolex Yacht-Master 40mm 116621 Acciaio e Oro Everose o di un Rolex Oyster Perpetual Cosmograph Daytona Acciaio e Cerachrom, ed anche di un Rolex GMT Master 2 per intenderci e questa scelta lo ha fatto salire di grado mettendolo sullo stesso piano di altri Oystersteel. Credo che questa scelta sia stata dettata dalla volontà di dimostrare che il fratello minore, la gamma di accesso alle collezioni Oystersteel ha ormai raggiunto una piena maturità e possa rappresentare una valida opzione ad un Rolex Milgauss o un Day Date 2.

Rolex Oyster Perpetual Air-King 3Il nome Air King tradisce l'eredità del marchio nel campo dell'aviazione e, quindi, i 40mm non servono solo a dare una superiore autorevolezza al Rolex Oystersteel Air-King rispetto al passato ed a riposizionarlo ma, semplicemente, a garantirne una leggibilità superiore. A proposito di "eredità", noterete certamente che le pagine di questo ed altri magazine sono piene di articoli relativi agli orologi legati all'aviazione militare dagli anni 30 in poi, perchè la maggior parte dei marchi mira a recuperare la storia di quell'epoca dell'aviazione, ma poco o nulla è dedicato al legame che nella seconda metà del secolo scorso c'è stato tra orologeria ed aviazione commerciale. Rolex ha avuto, in quest'ultimo caso, un ruolo centrale ed i pionieri della sperimentazione dell'aviazione civile hanno contribuito indirettamente al successo del marchio di Ginevra su scala globale.

I primi aviatori indossavano i Rolex Oyster.

In un'epoca in cui gli ambasciatori di prodotto non esistevano (né tantomeno la comunicazione globale), il pilota inglese Charles Douglas Barnard, uno dei nomi più importanti dell'aviazione inglese, autore nel 1930 di una trasvolata da Lympne, in Inghilterra, a Città del Capo e di un volo in solitaria da Lympne in direzione di Malta e Tangeri, ero solito indossare un Rolex Oyster durante le sue missioni e dichiarò apertamente di considerarlo l'unico orologio da indossare al polso durante i suoi voli a lungo raggio.

Rolex Oyster Perpetual Air-King 5Nel 1933 i Rolex Oyster sono al polso del team della spedizione Houston, la prima organizzata per sorvolare l'Everest in condizioni climatiche severe, oltre i 10.000m di quota, così come un Rolex Oyster era al polso di Owen Cathcart-Jones e Ken Waller durante il loro volo da Londra a Melbourne. Il Rolex Oyster in generale è stato senza dubbio uno strumento utilizzato nella fase di sperimentazione delle tratte commerciali a medio e lungo raggio ed il suo nome è indirettamente collegato ad una delle società pioniere della moderna aviazione, la De Haviland, che ha costruito il primo vero jet commerciale (il Comet 4) aprendo così ufficialmente la strada ai voli intercontinentali.

Il quadrante di un Rolex Air King è un omaggio al Bloodhound SSC pilotato da Andy Green.

Stilisticamente, il quadrante del Rolex Oystersteel Air-King è quello di un orologio da osservazione; grandi numeri arabi applicati in oro bianco 18 carati a 3, 69, accoppiati ad un indice luminoso a freccia allungata ad ore 12, riempiti di Chromalight ed intervallati da minuti dal font sovradimensionato. Sullo stesso quadrante Rolex ha inserito il suo logo istituzionale, con corona gialla e scritta verde.

ROLEX-Bloodhound-SSC-inspires-the-air-king-watch-dialÈ una delle ragioni per cui il Rolex Oystersteel Air-King mi piace ancora a distanza di due anni dal suo debutto, perchè rompe il rigore formale di un Oyster, pur rimanendo assolutamente un Rolex

Rolex Oyster Perpetual Air-King 9In realtà, e pochi lo sanno o lo ricordano, il quadrante del Rolex Air King è un omaggio ad uno dei due contatori inseriti all'interno del cockpit del Bloodhound SSC, in particolare allo stopwatch posizionato alla destra della cloche, progettato per misurare la rapidità con cui, alla fine di ogni sessione, i sistemi di controllo elettronico si avviano e si spengono, individuando così eventuali malfunzionamenti.  Funziona in sintesi da sistema di back-up.

Il Rolex Air King è un Oyster (anzi è un Oystersteel) al 100%

Più in generale, il Rolex Oystersteel Air-King è una sintesi dei pilastri di Rolex e della collezione Oystersteel: ha cassa in acciaio 904L, calibro di manifattura Perpetual 3131 con spirale antimagnetica Parachrom blu, estremamente resistente agli urti e dieci volte più precisa di una spirale tradizionale, in caso di urto, secondo quanto dichiara il marchio.

Rolex Oyster Perpetual Air-King 2Il Cromalight è un altro brevetto di Rolex come lo è la ruota d'ancora paramagnetica in nichel-fosforo, un argomento da approfondire se avremo un giorno la possibilità di entrare all'interno dell'unica vera manifattura integrata d'Europa, che realizza tutto al suo interno, metalli e leghe incluse ed il cui modello industriale è stato copiato oggi dalla maggior parte dei gruppi industriali, in Europa.

Il Rolex Air King è un Cronometro Superlativo

Tra gli aspetti da non trascurare, validi per tutti gli Oyster, la garanzia di cinque anni, introdotta da Rolex nel 2015 e la ridefinizione dei criteri alla base della dichiarazione Superlative Chronometer Officially Certified, legata un tempo esclusivamente alla certificazione del COSC basata sui noti “15 giorni e 15 notti” di prove, trasformata in una certificazione che viene oggi completata all'interno dei laboratori Rolex, sull'orologio completamente assemblato, al fine di garantire una precisione di +/- 2 secondi al giorno. Il Rolex 116900 (la referenza con cui dovrete familiarizzare), chiuso al polso, è al primo sguardo una raro mix di un Milgauss (cassa e lunetta lucida) e di un Explorer (indice a freccia applicato ad ore 12).

Rolex Oyster Perpetual Air-King on the wristBello il contrasto tra il quadrante nero, la scritta storica Air King, ed il logo storico, bisogna solo fare un po' di abitudine ai grandi numeri arabi dei minuti che rompono il perfetto equilibrio geometrico del quadrante ad indici di un Oystersteel 39 e rendono il quadrante un po' affollato. Non è un caso che proprio lo stile del quadrante dell'Air-King sia uno degli argomenti di forte discussione tra i cultori di Rolex. I più intransigenti ed i collezionisti di lungo corso non amano alla follia il moderno Rolex Air King.

Rolex Air King prezzo e considerazioni

Non ci sono regole nella scelta del Rolex Oystersteel Air-King; è una opzione al di fuori degli schemi rispetto ai canoni classici del marchio ed è ancora relativamente accessibile considerando l'attuale listino Rolex. Una scelta possibile per chi si avvicina al marchio, a differenza degli esperti per i quali esiste quasi sempre e solo il Daytona o un Rolex GMT-Master II “Pepsi” 126710 BLRO. E' sbagliato confrontare questo Air King con i suoi predecessori, a meno dei suoi richiami storici ed estetici, appena accennati. Pur rappresentando la fascia di accesso del mondo Oystersteel 40mm, perchè il prezzo del Rolex Air King è di 5.800€, lo spirito del nuovo Rolex Oystersteel Air-King è diverso, è un Oystersteel molto più maschile dell'originale ed è una valida alternativa, più sportiva, ad un Rolex Milgauss o un Rolex Day-Date 2 con una personalità meglio definita all'interno delle collezioni Oystersteel.

Rolex Air King nuovo ed usato: prezzo, quotazioni ed opportunità

Il suo attuale prezzo di mercato (fonte: Chrono24 data 11 marzo 2019) si attesta al di sotto dei 5.800€ mentre il listino prezzi Rolex è poco sopra i 5.600€, una rarità nell'attuale panorama dei prezzi dei modelli Oystersteel Rolex. Se si osservano però le curve di crescita del prezzo di mercato del nuovo e dell'usato (dove è poco al di sopra dei 5.200€, ammesso che le condizioni dell'usato siano ottime), si nota che le quotazioni di un Rolex Air King nuovo e di un Rolex Air King usato stanno rapidamente crescendo, ed il prezzo di mercato del nuovo si sta rapidamente allineando al prezzo di listino Rolex. Se ne volete uno, non aspettate troppo.

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(Photo credit: Horbiter®'s proprietary photo-shooting)

Gaetano C @Horbiter®

@Gaetano Cimmino

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