Rolex Air-King 116900

Rolex Air-King 116900

Il cruscotto di SSC Bloodhound al polso - Baselworld 2016

25 Marzo 2016 | ROLEX , 30 minuti al polso , Basilea 2016

Molti anni fa ho quasi comprato un 114234 ma i 34mm rappresentavano e rappresentano tuttora un limite psicologico insormontabile per un polso da circa 20 cm come il mio. Quel quadrante, con grandi numeri arabi applicati color arancio su quadrante blu , aveva una ricchezza ed un mix di colori che rompevano la linearità della maggior parte degli Oyster . Ho trovato per un attimo nel 116000 le stesse sensazioni, ma non lo stesso calore dell' Air-King e quei 2mm in più di diametro di cassa non sono bastati a farmi fare l'ultimo passo. Oggi ho qualche rimpianto perchè il 114234 è difficile da trovare, è ancora molto attuale e se lo trovi (nuovo) puoi scordarti il prezzo originale.

Rolex Oyster Perpetual Air-King 4 Sarà un caso, ma l'anno in cui fotografi le novità Rolex a Baselworld per la prima volta coincide con quello in cui il marchio presenta il nuovo Rolex Oyster Perpetual Air-King . Leggendo la data in cui rilasciamo questo articolo, è evidente che non siamo tra i primi a scrivere dell' Rolex Oyster Perpetual Air-King eppure questo leggero ritardo (semplicemente dovuto alla data della nostra sessione fotografica) ha un vantaggio: ho letto molti commenti in rete ed ho avuto il tempo di maturare le mie idee su questo nuovo modello. Rolex ha portato la dimensione della cassa dell' Air-King a 40mm e questa scelta lo mette logicamente sullo stesso piano di altri Oyster . Credo che questa scelta sia stata dettata dalla volontà di dimostrare che il fratello minore, la gamma di accesso alle collezioni Oyster ha ormai raggiunto una piena maturità e possa rappresentare una valida opzione ad un Milgauss o un Day Date II .

Rolex Oyster Perpetual Air-King 8 Il nome tradisce l'eredità del marchio nel campo dell'aviazione e, quindi, quella dimensione non serve solo a dare una superiore " awareness " al Rolex Oyster Perpetual Air-King che in passato ed a riposizionarlo ma, semplicemente o contemporaneamente, a garantirne una maggiore leggibilità. A proposito di " eredità ", noterete certamente che le pagine di questo ed altri magazine sono piene di articoli relativi agli orologi legati all'aviazione militare dagli anni 30 in poi, perchè la maggior parte dei marchi mira a recuperare la storia di quella parte dell'aviazione, ma poco o nulla è dedicato al legame che nel secolo scorso c'è stato tra orolgeria ed aviazione commerciale. Rolex ha avuto, in quest'ultimo caso, un ruolo centrale ed i pionieri della sperimentazione dell'aviazione civile hanno contribuito indirettamente al successo del marchio di Ginevra su scala globale.

Rolex Oyster Perpetual Air-King 3 In un'epoca in cui gli ambasciatori di prodotto non esistevano (né tantomeno la comunicazione globale), il pilota inglese Charles Douglas Barnard , uno dei nomi più importanti dell'aviazione inglese, autore nel 1930 di una trasvolata da Lympne , in Inghilterra a Città del Capo e di un volo in solitaria da Lympne in direzione di Malta e Tangeri , ero solito indossare un Rolex Oyster durante le sue missioni e dichiarò apertamente di considerarlo l'unico orologio al suo polso durante i suoi voli a lungo raggio. Nel 1933 gli Oyster sono al polso del team della spedizione Houston , la prima organizzata per sorvolare l'Everest in condizioni climatiche severe, oltre i 10000m di quota, così come un Rolex Oyster era al polso di Owen Cathcart-Jones e Ken Waller durante il loro volo da Londra a Melbourne . Il Rolex Oyster in generale è stato indiscutibilmente uno strumento utilizzato nella fase di sperimentazione delle tratte commerciali a medio e lungo raggio ed il suo nome è indirettamente collegato ad una delle società pioniere della moderna aviazione, la De Haviland , che ha costruito il primo vero jet commerciale (il Comet 4 ) aprendo così ufficialmente la strada ai voli intercontinentali.

Rolex Oyster Perpetual Air-King 5 Stilisticamente, il quadrante del Rolex Oyster Perpetual Air-King è quello di un orologio da osservazione; grandi numeri arabi applicati in oro bianco 18 carati a 3 , 6 e 9 , accoppiati ad un indice luminoso a freccia allungata ad ore 12 , riempiti di Chromalight ed intervallati da minuti sovradimensionati. Sullo stesso quadrante Rolex ha inserito il suo logo istituzionale, con corona gialla e scritta verde. È una delle ragioni per cui il Rolex Oyster Perpetual Air-King mi piace così tanto, perchè rompe il rigore formale di un Oyster , pur rimanendo assolutamente un Rolex .

Rolex Oyster Perpetual Air-King 9 Più in generale, il Rolex Oyster Perpetual Air-King è una sintesi dei pilastri di Rolex e della collezione Oyster : cassa in acciaio 904L , calibro di manifattura Perpetual 3131 con spirale antimagnetica Parachrom blu , estremamente resistente agli urti e dieci volte più precisa di una spirale tradizionale, in caso di urto, secondo quanto dichiara il marchio. Il Cromalight è un altro brevetto di Rolex come lo è la ruota d'ancora paramagnetica in nichel-fosforo, un argomento da approfondire se avremo un giorno la possibilità di accedere all'interno dell'unica vera manifattura integrata d'Europa, che realizza tutto al suo interno, leghe incluse ed il cui modello industriale è stato copiato oggi dalla maggior parte dei gruppi industriali, in Europa.

Rolex Oyster Perpetual Air-King 2 Tra gli aspetti da non trascurare, validi per tutti gli Oyster , la garanzia di cinque anni , introdotta nel 2015 e la ridefinizione dei criteri alla base della dichiarazione Superlative Chronometer Officially Certified , legata un tempo esclusivamente alla certificazione del COSC basata sui noti “ 15 giorni e 15 notti ” di prove, trasformata in una certificazione che viene oggi completata all'interno dei laboratori Rolex , sull'orologio completamente assemblato, al fine di garantire una precisione di +/- 2 secondi al giorno. Il 116900 (la referenza con cui dovrete familiarizzare), chiuso sul polso, è al primo sguardo una raro mix di un Milgauss (cassa e lunetta lucida) e di un Explorer (indice a freccia applicato ad ore 12). Bello il contrasto tra il quadrante nero, la scritta storica Air-King , ed il logo storico, bisogna solo fare un po' di abitudine ai grandi numeri arabi dei minuti che rompono il perfetto equilibrio geometrico del quadrante ad indici di un Oyster Perpetual 39 e rendono il quadrante un po' affollato.

Rolex Oyster Perpetual Air-King on the wrist Non ci sono regole nella scelta del Rolex Oyster Perpetual Air-King; potresti non avere ancora un Rolex e questo modello era qualcosa che aspettavi, o al contrario ne hai più di uno ed aspettavi qualcosa di nuovo, leggermente fuori dagli schemi. O, infine, potresti continuare a considerare l' Air-King , come ho letto altrove, la Cenerentola degli Oyster . E' sbagliato spero confrontare questo Air-King con i suoi predecessori, a meno dei suoi richiami storici ed estetici, appena accennati; pur rappresentando la fascia di accesso del mondo Oyster 40mm , il prezzo è di 5800 €, lo spirito del nuovo Rolex Oyster Perpetual Air-King è diverso, è un Oyster molto più maschile dell'originale, è una valida alternativa, più sportiva, ad un Milgauss o un Day-Date 2 ed ha ora una personalità meglio definita all'interno delle collezioni Oyster .

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(Photo credit: Horbiter's proprietary photo-shooting by Entropik)

Gaetano C @Horbiter

TWITTER @Gaetano Cimmino

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